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Realizaban un experimento, pero no estaban listos para lo que descubrieron en...

Horizontes Fantásticos

Fantastic Horizons

Las revistas de pulpa se están levantando de las cenizas. Aquí está el más grande de la ficción especulativa.

Realizaban un experimento, pero no estaban listos para lo que descubrieron en...

Rituales

Señores de la junta, soy consciente que he abusado de su confianza al unirme al delirante experimento del difunto profesor Braun en lugar de intentar detenerlo. No merezco menos que la expulsión de esta casa de estudios, eso está claro.

Pero, conociendo los rumores que ahora pesan sobre mi persona, no puedo permitirme dejar dar mi versión de los eventos de esa noche. No como un mezquino intento de preservar mi buen nombre, el cual ya está irremediablemente arruinado, sino para que la verdad sobre el trabajo del profesor pueda perdurar, al menos entre hombres de ciencia.

Alrededor de las cuatro de la mañana, durante lo que los periódicos más sensacionalistas han bautizado tan acertadamente como “el amanecer del horror”, yo y dos estudiantes de posgrado nos reunimos según las instrucciones de mi amigo en su mansión.

Jeremy es, quizás, uno de los jóvenes ingenieros más aplicados con los que me he cruzado en toda mi carrera, además de mi recomendación directa al Profesor Braun. La chica, Alexandra, a quien nunca conocí antes de esa noche, se presentó a sí misma como archivista, aunque más tarde descubrí lo que realmente era.

Ni bien empujamos la enorme puerta oxidada y nos abrimos paso a través de la jungla de hierba salvaje que rodea la propiedad, debo confesar que empecé a inquietarme. No estaba yo al tanto de la desgraciada condición en la que el profesor había hundido su estado familiar. Comprenderán, entonces, mi preocupación cuando entré en la vieja mansión y descubrí que faltaban la mayoría de sus muebles, que las paredes y los pisos habían sido abiertos, arrancados violentamente, como si una bomba hubiera estallado en el medio de la sala de estar.

Ante el temor de que uno de sus muchos experimentos hubiese terminado en tragedia, corrí a su laboratorio escaleras arriba, saltando a través del río de cables que convergían por las viejas escaleras de madera.

Resulta que el profesor estaba sano y salvo en la gran sala este del piso superior. Tenía la nariz enterrada profundamente en cinco grandes volúmenes cuando me acerqué a su escritorio y pareció no percatarse de mi presencia.

Dos de los libros reconocí casi de inmediato, ya que eran cartas del zodiaco escritas específicamente en alemán poco después de la Segunda Guerra Mundial por uno de los confidentes de Hitler, supuestamente copiadas de los diarios del mismísimo Führer. Escuché al bibliotecario de la facultad mencionar los otros tres una o dos veces, pero nunca supe que eran los tratados astrológicos del monje inglés el Venerable Bede hasta que los vi en el escritorio del profesor.

En el centro de la habitación, el enjambre de cables que había saltado en la sala de estar trepaba cual enredadera a través de las paredes y el techo para luego converger dentro del leviathan mecánico en el que Braun y Jeremy habían estado trabajando durante los últimos meses. Parecía como si una araña gigante y su telaraña hubieran tomado el interior de la vieja mansión.

Como todos sabemos, la relojería estaba entre uno de los hobbies más curiosos del profesor. No es que hubiese algo particularmente ordinario con su amor por la geología, la antropología, la fotografía, la electricidad, la historia o cualquiera de los otros cientos de intereses que perseguía. Pero esta máquina suya realmente es un verdadero testimonio de la dedicación del hombre a lo extraordinario. Pertenece a un museo, donde otros científicos la puedan estudiar, aprender de ella, inspirarse en su extraordinaria complejidad, no oculta en algún depósito judicial debido a lo que sucedió.

No fue hasta que toqué el hombro de mi amigo que los libros lo liberaron de su hechizo. “Llegas tarde, Martin!” Dijo. “¿Me has traído lo que te pedí?”

“Le hice un agujero a mi bolsillo para que el correo nos haga llegar este último encargo durante el fin de semana”, le dije, dándole el disco metálico con el alfabeto portugués grabado en él.

No perdió tiempo en levantarse de la silla y encastrarlo dentro del laberinto de engranajes junto con todos los demás. Una vez que probó su rotación manualmente, Braun accionó un interruptor, retrocedió y observó con ansiedad. El mecanismo de la máquina comenzó a chillar, luego temblar violentamente y, por un momento, a soplar largas nubes de vapor, como si estuviera respirando el aire frío de la casa con disgusto.

Finalmente, para diversión de Braun, una vez que el motor de la enorme máquina se había acostumbrado a estar encendido, los discos repletos de dialectos que le dan forma a sus entrañas, comenzaron a girar en sincronía junto con el que le había entregado.

A petición de mi amigo, había encargado que algunos de estos discos sean forjados en caldico, español, chino, ruso, latín y en todos los idiomas conocidos por el hombre por diferentes colegas en lingüística de otras universidades.

Algunos los había diseñado especialmente con una combinación de alfabetos raros, como el sumerio con toques de Zend. Otros eran realmente curiosos, como toda una serie con las diferentes variaciones de la lengua sagrada de la India. Incluso llegó al extremo de hacerme crear uno en un idioma específico que solo se habla en los bactrianos y que pocos hombres conocen. Eran una obra de arte en si mismos; piedras Rosetta de plata, hechas a mano, sacudiéndose con fuerza con chasquido metálico, girando, marcando, cada una a su propio ritmo.

Después de que los discos terminaron de pasar por todas sus combinaciones posibles, giraron automáticamente a su posición inicial y se trabaron allí, con el sonoro timbrazo de la campana de un viejo reloj de pared encastrado en el centro de la máquina.

Los ojos de Braun eran los de un niño. “Finalmente”, murmuró para sí mismo.

“¿Ahora me dirás por qué necesitabas los discos y para qué es esta cosa?”, Le pregunté.

Mi amigo levantó la vista hasta donde su joroba se lo permitió y sonrió, asintiendo.

“Como sabes, Martin,” comenzó, “mis amores se extienden mucho más allá de la astrofísica, pero no tan lejos como para incluir la lingüística, lo cual es crucial para el éxito de esta empresa. Ya le he informado a Alexandra y Jeremy lo que se intentará hoy aquí. Ambos estuvieron de acuerdo hace meses, pero como no perteneces a nuestro departamento de estudios, se tuvieron que tomar medidas de seguridad para garantizar la integridad del experimento. Seguro lo entenderás.”

“¿Un experimento? ¿Para eso es todo esto? “Le dije:” ¿Qué se supone que sea, un nuevo tipo de telescopio? “

Mi amigo se rió por lo bajo. “En cierto sentido. Dime, Martin, ¿estás familiarizado con el fotófono de Graham Bell?

“Por supuesto; ideó un mecanismo capaz de transmitir sonidos a través de un haz de luz. Algunos podrían decir que fue su patente más ambiciosa.

“Y el Sr. Bell sería el primero en estar de acuerdo con esa afirmación”, dijo Braun mientras se sentaba en la silla de un pupitre de madera sujeto a uno de los lados de la máquina. “Esta máquina que ves aquí es la continuación de lo que el Sr. Bell comenzó en el invierno de su vida. Lo llamo, el Star Whisperer “.

“Parece que estás construyendo un cohete espacial, profesor”.

Braun se sonrió de oreja a oreja.

“¿Y bien? Qué es exactamente lo que hace?”

“¡Nos libera!”, Gritó con gran ansiedad en su voz. “Verás, Martin, lo que estás viendo aquí es el segundo Star Whisperer que he construido. El primero, que nació hace dos años, en realidad está enterrado profundamente en las entrañas de esta versión más nueva y mejorada. Incluso se podría decir que, ¡es su corazón!

Mientras revisaba una serie de instrumentos y válvulas, el profesor le hizo una señal a Jeremy, quien inmediatamente comenzó a quitar todas las cortinas dejando que lo que quedaba de la luz de la luna bañara la vasta habitación.

Por alguna razón, confundí los símbolos extraños que Alexandra comenzó a escribir en el piso alrededor de la máquina con mapas estelares, así que no le presté mucha atención. Si bien mi falta de curiosidad por sus acciones puede sonar extraña ahora, les aseguro que en ese momento no era más extraño que el colosal reloj erigido en el centro del improvisado taller.

Braun también la ignoró. “¡Gracias a mi avance en esa primera versión rudimentaria del Star Whisperer puede transmitir a un dispositivo, como el que está sobre esa silla, pero que se encontraba en mi oficina de la Universidad! ¡A través de un rayo de sol!”

“¡Eso son casi dos millas de distancia!” Tartamudeé.

Mi sorpresa se hizo tan evidente que mi amigo estalló en una risa maníaca. “Dos puntos cinco millas, Martin. Sin embargo, este diseño puede manejar mil veces esa distancia “, me aseguró, señalando el gran plato con millones de diminutos espejos convexos que formaban el enorme cono de la parte superior de la máquina.

Negué con la cabeza la noción de tal hazaña. “Imposible. ¿Seguramente nuestras condiciones atmosféricas degradan cualquier sonido dentro de los fotones al viajar tan lejos?

“No con esta nueva versión”, dijo, “pero ahí no es donde terminan mis mejoras en la invención del Sr. Bell, no. Éste fotófono que ves aquí tiene la capacidad de transmitir y recibir no sólo sonidos, sino también imágenes. Todo a través del mismo haz de luz solar y sin la necesidad de otro dispositivo en el otro extremo “.

“¡Absurdo!” Le acusé.

Él volvió a reírse.

“A través de este visor de aquí”, dijo, acariciando una especie de periscopio de cobre que sobresalía del escritorio de estudiante pegado a su silla. “Soy capaz de captar imágenes de cualquier lugar al que viaje la luz solar. Lo que tenemos aquí es una ventana al universo, Martin. Mucho más poderoso que cualquier telescopio hecho en los últimos cincuenta años, mucho más claro también “.

Levanté una ceja.

“Ambos están sujetos a interferencias, es cierto”, dijo, “pero el cerebro del hombre ha evolucionado para procesar imágenes más fácilmente que con los sonidos, por lo que en lugar de tratar de darle sentido a la estática, decidí traer a alguien más inteligente que yo.”

Jeremy se sonrió.

“Este joven ideó un mecanismo capaz de separar el ruido atmosférico natural que resuena en cualquier haz de luz, por ejemplo, de una nube que pasa, de la longitud de onda de audio real de la palabra hablada. Luego, el sonido queda representado por las letras grabadas en los discos que tan amablemente diseñaste para nosotros. Dirigido a la latitud correcta, el Star Whisperer podrá captar conversaciones e imágenes desde casi cualquier punto del universo donde brille nuestro sol.”

Braun notó mi expresión. “¿Entiendes ahora, Martin, por qué te lo ocultamos? ¡Esta máquina puede ganar guerras!”

“Si lo que dices que hace es verdad”, dije, “entonces también puede crear miles”.

“Dejemos eso a los políticos”, se rió el profesor. “Y dado que nadie excepto nosotros tiene conocimiento de su existencia, hoy, el Star Whisperer verá más allá de lo que Galileo podría haber soñado.”

Como ustedes bien saben, el contagioso entusiasmo de Braun siempre ha sido uno de sus mayores activos, con sus estudiantes y con el resto del facultado. Esta vez no fue diferente. Corrí hacia la máquina y metí la cabeza en su mundo de resortes, poleas y piñones, maravillado por la perfección de su artesanía. A pesar de los innumerables bocetos que han sido publicados por los periódicos, ninguno captura el rigor científico que merece la majestuosa invención de Braun. Me veo obligado, entonces, a describir su Star Whisperer, como él lo bautizó, lo más detalladamente posible:

La máquina era en su totalidad hecha de Coromandel, sin duda tomada de los antiguos muebles familiares de Braun. Con aproximadamente veinticinco pies de ancho y dieciséis pies de altura, la invención tenía una forma similar a una batería antiaérea, pero con la particularidad de soportar un gran embudo en su parte frontal en lugar de un cañón. Al final del embudo había un espejo de forma cónica hecho de pequeños y complejos cortes de azulejos, que imitando el cuidado y la atención meticulosa a los detalles que uno solo esperaría encontrar en las decoraciones de una alfombra persa.

Toda la construcción reposaba sobre una plataforma hecha de algún otro tipo de madera, una clase más común, con un pupitre de estudiante del tipo que tiene un escritorio en el brazo de su silla, unido a la base en uno de los costados de la máquina. En el escritorio, una multitud de palancas, válvulas e instrumentos de medición se extendían frente al profesor como una orquesta, esperando que el director dirigiera su sinfonía.

Dicho esto, el periscopio de cobre está entre sus instrumentos más notables. Su larga forma tubular, retorcida desde varios puntos de la máquina hasta los controles del escritorio, se erigía en una posición vertical casi como lo haría una cobra. Bajo una campanilla, enterrados profundamente en el oscuro rompecabezas de engranajes de latón, podían verse los discos plateados que construí desde una distancia bastante considerable, ya que eran iluminados por dos bombillas de filamento amarillento a cada lado de las paredes internas.

Braun me atrapó observándolos.

“Debes preguntarte por qué te encargué esos”, dijo, sacando un cigarrillo del gran bolsillo delantero de su delantal.

“¿Sánscrito? ¿Arameo? ¿Griego antiguo? Esuma, de la Costa de Marfil? ¿A quién tratarás de contactar con esta cosa?”

Su mirada se dirigió a la ventana. “A los que viven en nuestro sol”.

Les puedo asegurar, caballeros, que mi sorpresa fue tan abrumadora como la suya. La ironía de ser un lingüista y encontrarme sin palabras que pudieran usarse frente a una afirmación tan extravagante no me dejó otra opción más que darme la vuelta y regresar a la escalera, pero dada lo colosal de su empresa y las muchas horas que ya había invertido en el diseño de los cuadrantes, lamento decir que sucumbí a mi curiosidad científica. Sin dudas, la peor decisión que he tomado en mi vida.

“Profesor”, le advertí, “no hay nada que pueda decir para convencerme de que hay personas que viven en nuestro sol.”

“¿Qué pasa con la lógica, Martin?” Exigió. “¿Vas a negarte a escuchar la lógica también?”

Simplemente lo miré y esperé a que fuera una broma. No lo era.

“Cada texto sagrado en la historia nos habla de una lengua singular y única hablada por los hombres mucho antes de que nos maldijiésemos a nosotros mismos con naciones.”

Le sonreí a eso.

“¿No estarás hablando de la historia de Babel, del libro de Génesis, verdad?”

En efecto, lo estaba. Me reí aún más fuerte.

“¡Eso es solo una historia, hombre! ¡Un mito! ¡Nadie vive en el Sol!”

“¡Error!“, Afirmó, sus ojos casi dejando sus cuencas. “La evidencia claramente nos dice lo contrario!”

“¿Evidencia?” Le dije: “¿Qué evidencia podría existir de algo así?”

“Nuestra propia historia, Martin! ¡Cada cultura adoraba a el sol, y en cada cultura aparece la misma historia, una y otra vez a través de nuestra línea de tiempo! “¡Nepal, México, Sumer, África … todos hablan sobre la humanidad construyendo una torre tan alta que se extendía hasta los cielos, enfureciendo a los Dioses!”

“Y castigaron a los hombres dándoles diferentes idiomas para que no pudieran trabajar juntos otra vez”. Me reí. “Sí, conozco la historia, profesor.”

“Entonces te das cuenta de la posibilidad.”

“¡Mero folklore!” Dije.

“Piensa, hombre, piensa!”

“Un cuento de viudas pasado de boca en boca frente a las hogueras, nada más.”

“¿Nada más? Mira a nuestro alrededor, Martin! La ciencia todavía tiene que explicarnos de dónde provienen tantos idiomas. ¿Cómo explicarías este cuento de viudas, como la llamas, siendo intercambiado por culturas totalmente diferentes que existían a cientos de millas de distancia, incluso a través de los mares o más allá de los polos cuando el hombre ni siquiera estaba navegando por los océanos?”

Como muchos de nosotros tuvimos la oportunidad de dar testimonio, el Profesor se encontraba entre los hombres más obstinados al respaldar una de sus teorías, así que decidí pasar por alto el desafío. No por falta de argumentos, sino por simple curiosidad.

“Y esta … monstruosidad tuya”, dije, “¿nos ofrecerá una explicación?”

El asintió. “Los mesopotámicos lo llamaron Katuzakel, los chinos Yu Hang, los hebreos Jehová, los sumerios An, los egipcios Ra, todos ellos existentes en el cielo, todos representados por un símbolo en común: nuestro sol. Mira, cuando comencé con estas transmisiones, capté algo flotando…”, se detuvo para susurrar, “en la luz del sol ”.

Me indicó que me acercara.

“Al principio pensé que era estática, o simplemente nubes moviéndose a través del haz de luz. Después de todo, el Dr. Bell describió estos hallazgos con un experimento similar. Pero entonces, algo más vino a través. Algo que sacudió los fundamentos de mis creencias. Sin duda, las conclusiones de Bell habrían sido las mismas que las mías si hubiera tenido acceso a nuestra tecnología.”

Braun se dirigió a uno de los muchos aparatos de audio del laboratorio y le colocó un cilindro de cera negra dentro tan cuidadosamente como una madre pone a su recién nacido en la cuna.

“No podemos ser lo suficientemente cuidadosos, Martin, te lo aseguro”, dijo, al verme fruncir el ceño ante la delicadeza con la que trataba el cilindro, “esta es la única copia existente. El proceso de grabación en sí es muy complejo. Poco ortodoxo también. Me tomó días descubrir cómo coser los secretos que la luz del sol nos susurra en el tapiz de este cilindro de cera que estás a punto de escuchar.”

“Pues haz una copia.”

“¡Lo intentamos!” dijo, mientras jugueteaba con las perillas de madera del aparato de grabación. “Por alguna maldita razón que todavía nos elude, la singularidad de estos sonidos se niega a imprimirse en cualquier medio que no sea la cera. Te ruego que le prestes tu más devota atención; solo podemos reproducirlo un número limitado de veces, ya que con cada reproducción su huella se degrada irreparablemente.”

“Muy bien, escucharé”, le dije, cediendo a sus demandas.

Al principio, la grabación parecía contener ruido de estática más que otra cosa, nada inesperado. Pero poco después, cuando pasaron unos treinta segundos, empecé a sentirme un poco incómodo, como si estuviera escuchando algo que estaba allí, pero que mi cerebro no podía procesar.

Repentinamente, la rugosidad del ruido se convirtió en un ritmo cuando el profesor volvió a tocar las perillas del aparato, la estática se transformó en algo coherente, tomó forma, tuvo sentido, y de esa coherencia, de esa resonancia, surgió una débil voz. Se oía como un canto de algún tipo en lo que solo puedo asumir que era una forma desgarbada del árabe, mandarín y tal vez el castellano. Aunque no era la combinación de ninguno de estos idiomas. Había rastros leves de ellos, sí, definitivamente, pero no en la forma en que muchos aquí podrían sentirse inclinados a pensar.

Las palabras - había algo acerca de esas palabras. Algo en la forma en la que sonaban. Algo que solo el oído entrenado de un lingüista asociaría con un idioma conocido. Era su pronunciación! Sí, eso era! Nunca las había oído ser pronunciadas como si fuesen… puras. Sentí como si de repente estuviera escuchando algunas de esas palabras, palabras que todos usamos en nuestra vida cotidiana en su forma original por primera vez; sin la mancha de los acentos, de nuestra propia interpretación cultural, incluso de nuestras emociones, y digo nuestras emociones porque había algo que interpretaba como una emoción detrás de esas palabras, pero no del tipo que podríamos conocer, o estar acostumbrados. Simplemente sonaban hermosas. Como si realmente estuviesen destinadas a ser pronunciadas en voz alta. Pero a su vez, era algo aterrador de escuchar, como el canto de un ángel.

“¿Esto vino a través de un rayo de sol?” Pregunté asombrado.

El profesor asintió.

“¿No podría esto ser interferencia de algún tipo? ¿Una transmisión de radio? ¿El viento quizás?

Sacudió la cabeza. “¿Reconoces lo que se está hablando?”

“Algo de eso suena como … latino o griego, no estoy seguro.”

“Es el lenguaje antiguo, Martin. La lengua de los dioses. Adámico: el lenguaje hablado por Adán y Eva en el Jardín del Edén.”

“¡Basura!” Dije.

“¿Qué explicación ofrecerías, entonces, a este nuevo idioma? Indudablemente muestra las raíces de algunas de las lenguas que hablamos hoy, ¡Sin mencionar las huellas de una docena de otros idiomas que el hombre no ha hablado durante siglos!”

“¡Explicaciones? Cientas antes de que pueda siquiera ponerme a pensar en hacer afirmaciones tan escandalosas como lo haces tú!” Respondí.

“Querido Martin, ¿por qué te niegas a creerle a tus propios oídos? Este es el tipo de prueba objetiva que destruye los mitos y los convierte en historia. Deja de negar tus propios instintos y llegarás a las mismas conclusiones que yo; que, ya sea por la voluntad de los dioses o por el tiempo mismo, los hombres hemos desmembrado nuestro dialecto madre. Así fue como nació el idioma español, y el chino, y el japonés, el portugués, el latín y todos los demás idiomas y sus variaciones que hablamos hasta el día de hoy. Meras interpretaciones, todas compartiendo un tono común, un antepasado en común. ¡Esta máquina nos está mostrando que el primer idioma original, el Adámico, existía! ¿Te imaginas, Martin? ¿Que sin saberlo los hombres hemos estado hablando las palabras de Dios? La lengua divina: olvidada, rota en pequeños fragmentos, oculta de nosotros a simple vista ”

El canto continuó por unos momentos más mientras escuchábamos en silencio. Finalmente, cuando la cinta se detuvo, miré a Braun. Al verme batallar con las cientos de teorías obstruidas en mi garganta que refutando las suyas, mi amigo se volvió para ocupar su puesto y dijo: “Quédate el tiempo suficiente para averiguarlo.”

Como hombre de ciencia, no vi ninguna razón para no dejarme llevar por mi fascinación por los posibles descubrimientos de Braun, aparte de mi propio ego, así que acepté su desafío.

“No tardará mucho”, dijo, echando un vistazo rápido a su reloj de bolsillo.

No lo hizo. Después de unos minutos, el amanecer comenzó, y también su experimento.

Curvado sobre su escritorio como un niño jugando con juguetes nuevos, Braun comenzó a accionar una serie de manijas y botones en secuencia, lo que hizo que la base de la máquina gire hacia la derecha, mientras Jeremy tomaba largas notas en su diario al respecto. La máquina también giró, pero en sentido contrario a las agujas del reloj y en un ángulo específico marcado por Alexandra en el suelo de madera.

Aunque la comparación puede parecer desafortunada, al ver el invento de mi amigo dando vueltas, elevándose, sacudiéndose de un lado a otro con él aferrado a su silla, me recordó a Heracles domando al toro cretense.

Pronto, la noche nos dejó. Cuando los primeros rayos del amanecer alcanzaron la colina y tocaron el techo de la mansión, el profesor empujó rápidamente uno de los doce pedales debajo de su escritorio. La máquina se atascó en un ángulo extraño; un girasol gigante, posicionado cuidadosamente para recibir la cálida luz del sol.

Dentro del monstruoso aparato, el motor comenzó a despertar. Tomé mi lugar al lado de Jeremy, desde donde tenía buen ángulo para ver los discos y tomar mis propias notas. En el momento en que el primer rayo de sol atravesó las altas ventanas coloniales de la mansión, el enorme plato espejado de la máquina se lo tragó y lo hizo explotar en una delgada línea de luz no más gruesa que una uña, la cual redirigió instantáneamente al estómago de la voraz bestia mecánica con la velocidad de un disparo.

Los discos de plata empezaron a girar. Primero fue solo uno, luego hubo dos, luego un tercero y un cuarto se les unieron. Pronto, todos los discos giraban violentamente, de un lado a otro, saltándose un número aleatorio de letras con cada giro que daban. A menudo, se detenían y rotaban de nuevo a su posición inicial, solo para comenzar a girar de nuevo en secuencia.

“¡Estoy viendo algo!” Dijo Braun, forzando su voz sobre los rugidos mecánicos de la máquina. “Todavía no puedo distinguir lo que es, ¡pero estoy viendo algo!”

Sus manos comenzaron a tocar los instrumentos en su escritorio como un director de orquesta tocaría a sus músicos, cada botón que presionaba, cada interruptor que encendía o apagaba, cada palanca que él empujaba o jalaba, acompañada de un movimiento repentino o suave de la máquina, que a su vez, hacía que los discos giren más rápido o que se detengan más bruscamente.

“¡Aquí viene!”, Anunció Braun, sus ojos pegados al periscopio mientras la luz del sol que de allí salía disparada reflejaba su rostro en una máscara de alegría. “¡Veo algo! ¡Sí! Es … una especie de construcción en la superficie, ¡en el sol! ¡Una pirámide! ¡Por Dios, veo una pirámide!

Un canto similar al que el profesor había tocado antes para mí comenzó a escucharse a través de la caja de resonancia en la máquina. Los diales comenzaron a girar de un lado a otro, saltándose dos, seis letras a la vez, a veces todo un grupo hasta que detenerse en una configuración. Una campana sonaba dentro del reloj con cada palabra que se formaba.

“Bueno Martian? ¡Háblame!”, Dijo Braun. “¿Qué es lo que dice?”

“Nada”, le contesté, mientras hacía mi mejor esfuerzo para dar sentido al mensaje, “son sólo palabras sin ningún sentido.”

“Léelas de todos modos, hombre!”

Con cada momento el canto se hacía más fuerte, a tal punto que en poco tiempo nos encontramos gritando para hacernos entender. Era el mismo mensaje, repitiendose una y otra vez. Estaba a punto de decirle que no había nada con lo que formar una oración coherente cuando me di cuenta de que las letras habían llegado desordenadas, sin dudas producto de cómo la máquina procesaba los sonidos en palabras.

Sin un momento que perder, comencé a resolver el anagrama más complejo que he encontrado, en parte griego, en parte portugués, en parte hebreo con restos de castellano antiguo y algunos otros que tuve que descifrar fonéticamente con la ayuda de la extensa biblioteca de Braun.

Como indiqué durante las muchas horas de interrogatorio en la estación de policía, no quiero ni puedo recordar las palabras que pronunciaron mis labios cuando descifre el mensaje, porque creo que de alguna manera son responsables de los eventos que ocurrieron a continuación. Mi mente subconsciente, evidentemente siendo infinitamente más sabia que mi instinto de conservación, sigue protegiéndome de ellas.

Todo lo que puedo afirmar, y de esto estoy seguro sin una sola duda, es que el momento que vino inmediatamente después de pronunciar esas malditas palabras, la luz del sol que entraba en la máquina incrementó su brillo más allá de cualquier espectro posible. Fue como la terrible explosión en cámara lenta de la cual los ojos no podían escapar, ni aún habiéndolos cerrado. Aumentando con cada segundo que pasaba, parecía que jamás iría a detenerse.

Si me esfuerzo lo suficiente, y trato de ignorar de las cicatrices del dolor en que se ha convertido mi destrozada mente, veo imágenes de Alexandra acercándose a Braun con un cuchillo por detrás. Tomándole del cabello. Luchando por mantener su rostro apretado contra el periscopio de la máquina. Obligándolo a mirar los horrores impensables que cabalgan en la luz del sol.

Incapaz de liberarse de la muchacha, mi amigo entró en pánico. Cegados por la luz más brillante que un hombre haya presenciado, Jeremy y yo intentamos torpemente llegar hasta Braun, cuando sus gritos se convirtieron en un chillido de un dialecto extraño, tan hueco como el aullido de un búho. Pero no fueron los gritos de terror de mi amigo mientras Alexandra lo apuñalaba en el cuello, o la blasfemia de la lengua que el profesor comenzó a hablar lo que nos paralizó. No. Fue lo que vimos cuando logró alejar su rostro del periscopio.

Supongo que la muchacha no puede ser culpada por lo que pasó. Después de todo, Alexandra fue probablemente la persona más sana en esa habitación. Evidentemente, estaba familiarizada con ciertos aspectos del experimento que ni siquiera el profesor conocía. Sus cantos chamánicos mientras lo apuñalaba, sin dudas así lo atestiguan. Sin embargo, estoy convencido de que sus acciones no fueron para nada guiadas por un brote de locura asesina, como muchos investigadores se han inclinado en creer, o por el abuso de alucinógenos, como los periódicos han sugerido erróneamente, ya que no había ninguno en la habitación–no, fue mucho más simple que eso.

Fue puro instinto humano.

El mismo instinto humano que empujó al hombre primitivo al conocimiento de las estrellas, que les enseñó a cazar, a sobrevivir, a encontrar el camino de regreso desde los mares mucho antes de que el conocimiento pudiera transmitirse a las nuevas generaciones a través de pergaminos, o incluso palabras. Fue el instinto acumulativo de los que vinieron antes que nosotros.

La mente de la bruja era la única allí que no había sido completamente obnubilada por las infinitas interrogantes de la ciencia. Simplemente aceptó nuestra condición de hijos de la tierra y, como tal, reaccionó de la misma manera que lo hicieron nuestros antepasados hace cientos de años durante sus rituales en las cima de las pirámides aztecas. Era el mismo horror que atormentaba a los grandes sacerdotes egipcios en el lecho de muerte de sus faraones, o a los adoradores de vírgenes al borde de volcanes hawaianos.

He concluido que, ante tal escena, es humanamente imposible reaccionar de manera diferente a como lo hizo ella. De haber estado lo suficientemente cerca de Braun, y si hubiéramos tenido conocimiento suficiente sobre lo prohibido como ella para traer una daga junto con nosotros, tanto Jeremy como yo nos hubiésemos unido a ella.

¿Por qué, dicen? Pues por que lo que hacían nuestros antiguos sacerdotes y chamanes no eran simples actos de barbarie al azar para obtener mejores cultivos o hacer llover. Ahora lo sé. Estos sacrificios sin sentido, como los define la historia, nunca tuvieron la intención de pedir favores a nuestros dioses. Eran transmutaciones. Es que, caballeros, no hemos sido expulsados del paraíso por despecho, sino por miedo: matamos a nuestros dioses.

Nos dimos cuenta en el preciso momento en que Alexandra comenzó a dar muerte al profesor. A pesar de que los dos estábamos casi cegados por la intensa luz que explotaba a través de la máquina, Jeremy y yo logramos ver un ojo grotescamente agrandado abriéndose sobre la piel de la frente del profesor, como si su cerebro o alguien dentro de él estuviera mirándonos a través del ojo de cerradura. El ojo gigante de doble iris comenzó a mirar alrededor de la habitación, curioso, cual recién nacido arrojado al mundo.

La locura de nuestros gritos solo se detuvo cuando la fuerte sacudida de los discos deteniéndose bruscamente en posición y el timbre de la campana señalaron que había llegado un nuevo mensaje de una estrella en la que no debería de haber vida. Esta vez, sin embargo, no hizo falta leer la posición en la que los discos se habían detenido para descifrarlos. La voz que llegó a través de la máquina estaba en Inglés y aunque imposible, sonaba exactamente como la de Braun.

Esto fue lo que dijo: “Martin, me estoy quemando!”


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